Runes Viking : Le guide ultime pour tout savoir sur l'alphabet nordique

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L'alphabet nordique n'aura plus de secrets pour toi !

Tu connais forcément les vikings, ce peuple nordique qui nourrit l’imaginaire populaire depuis des siècles. Ils sont souvent représentés comme d’intraitables guerriers, portés par une immense soif de conquête.

On les connaît aussi pour leur grande maîtrise des mers et des océans, écumant les flots à bord de leur fameux drakkar. Mais il serait dommage de réduire ce peuple à leurs explorations et à leurs exploits militaires. En termes de civilisation, de savoir-faire, de culture, ils ont su se démarquer, en faisant preuve d’une intelligence collective rarement égalée.

Parmi leurs inventions géniales, il y a ce qu’on appelle les runes vikings. Cet alphabet, disparu aujourd’hui, ne ressemble à aucun autre. Dans les lignes à venir, découvre pourquoi ce système de communication était tout simplement exceptionnel !

 

Les runes : une histoire mystérieuse

La première trace qu’on ait retrouvée de cet alphabet nordique date du IIe siècle après Jésus-Christ. Attention : ça ne veut pas dire que les runes ont été nécessairement « inventées » à ce moment-là ! Les archéologues, qui poursuivent encore leur travail aujourd’hui, pourraient retrouver des traces plus anciennes.

Mais ne perdons pas trop de temps sur ces questions chronologiques. Ce qui est intéressant, c’est le côté complètement unique de ces symboles.

Ils ont une dimension vraiment mystérieuse, et d’ailleurs le nom lui-même (« rune », donc) peut se traduire par « secret » ou « mystère » dans certaines langues nordiques ! Surprenant, non ? C’est comme si ceux qui avaient perpétué l’utilisation de ce code avaient eux-mêmes conscience qu’il gardait une aura énigmatique…

 

Un alphabet qui ne consiste pas seulement à construire des mots

En fait, pour être très précis, il faudrait parler d’alphabet runique. Car une rune correspond à une lettre.

Contrairement à nos lettres latines, elles ne servent pas seulement à composer des mots. Elles ont aussi une portée symbolique, comme les idéogrammes asiatiques qui sont encore utilisés aujourd’hui. Du coup, leur nombre a évolué selon les régions et les habitudes des gens. Selon ce qu’il était important de désigner pour eux.

En effet, si on regarde les significations des runes, on remarque qu’elles ont un lien fort avec le quotidien des humains, leur spiritualité (autrement dit, leur système de croyances) et la nature.

C’est ça, tout le génie de l’alphabet viking ! Il a une double valeur, puisqu’il est à la fois pratique (en permettant de former des mots) et mystique. C’est un système de communication complet, qui permet de transmettre des messages bruts (pour le commerce, les échanges militaires) mais qui touche aussi à l’univers et ses mystères : la force des éléments, la puissance des dieux…

Tu te demandes peut-être pourquoi, malgré tout, les runes ont disparu. Pourquoi, à l’heure actuelle, elles n’existent plus officiellement. En attendant de finaliser notre machine à voyager dans le temps, on peut te donner plusieurs explications :

  • Les runes peuvent avoir été abandonnées au cours des conflits et des conquêtes, lorsque certaines cultures en ont « absorbé » d’autres.
  • Puisque ces symboles sont très spécifiques et gardent une part de mystère, ils ont moins bien résisté au temps qui passe.
  • Et il y a, comme souvent en histoire, une part de hasard : celui du déplacement des populations, des choix culturels, des décisions politiques…

 

Mais attention ! Il faut faire la différence entre l’utilisation quotidienne, administrative… et la manière dont un alphabet peut perdurer grâce aux œuvres culturelles

 

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La liste des différentes runes viking

Il est temps de te présenter les différentes runes, ainsi que leur signification.

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Fehu

En vieil anglais feoh, en norrois fé et en gotique faíhu.

Signification : mouton, troupeau, argent, richesses. Cette rune vient de la lettre étrusque pour v, qui a également donné notre F.

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Ûruz

En vieil anglais ur, en norrois ur, en gotique urus.

Signification : Aurochs. Cette rune vient de la lettre étrusque pour u, qui a également donné notre U.

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Thurisaz

En vieil anglais thorn, en norrois þurs, en gotique þiuþ.

Signification : Géant

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Ansuz

En vieil anglais os, en norrois óss, en gotique ahsa.

Signification : Dieu. Cette rune vient de la lettre étrusque pour a, qui a également donné notre A.

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Raiðô

En vieil anglais rad, en norrois reið, en gotique ráida.

Signification : Voyage. Cette rune vient de la lettre étrusque pour r, qui a également donné notre R.

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Kaunan

En vieil anglais cen, en norrois kaun, en gotique kusma.

Signification : Ulcère. Cette rune vient de la lettre étrusque pour c, qui a également donné notre C.

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Geƀô

En vieil anglais gyfu, en gotique giba. D

Signification : Don. Cette rune vient de la lettre étrusque pour x, qui a également donné notre X.

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Wunjô

En vieil anglais wynn, en norrois vend, en gotique winja.

Signification : Joie.

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Haglaz

En vieil anglais hægl, en norrois hagall, en gotique hagl.

Signification : Grêle. Cette rune vient de la lettre étrusque pour h, qui a également donné notre H.

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Naudiz

En vieil anglais nyd, en norrois nauðr, en gotique nauþs.

Signification : Besoin. Cette rune vient de la lettre étrusque pour n, qui a également donné notre N.

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Îsaz

En vieil anglais is, en norrois ísa, en gotique eis.

Signification : Glace. Cette rune vient de la lettre étrusque pour i, qui a également donné notre I.

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Jæran

Een vieil anglais ior, en norrois ár, en gotique jer.

Signification : An. Cette rune vient peut-être de notre G, mais est peut-être aussi une invention germanique.

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Æhwaz

En vieil anglais êoh.

Signification : If.

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Perþô

En vieil anglais peorð, en gotique paírþra.

Signification : Inconnue, on suppose qu'il pourrait s'agir de poirier.

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Algiz

En vieil anglais eolh, en norrois yr, en gotique ezec.

Signification : Elan (l'animal).

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Sôwilô

En vieil anglais sigel, en norrois sol, en gotique sáuil.

Signification : Soleil. Cette rune vient de sigma, qui a également donné notre S.

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Tiwaz

En vieil anglais tir, en norrois tyr, en gotique teius.

Signification : Tyr (Dieu de la guerre Viking Nordique). Cette rune vient de la lettre étrusque pour t, qui a également donné notre T.

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Berkanan

En vieil anglais beorc, en norrois bjarkan, en gotique baírkan.

Signification : Bouleau. Cette rune vient de notre B.

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Ehwaz

En vieil anglais eh, en gotique aíƕus.

Signification : Cheval.

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Mannaz

En vieil anglais man, en norrois maðr, en gotique manna.

Signification : Homme, elle a aussi donné notre M.

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Laguz

En vieil anglais lagu, en norrois lögr, en gotique lagus.

Signification : Lac. Cette rune vient de la lettre étrusque pour l, qui a également donné notre L.

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Ingwaz

En vieil anglais ing, en norrois ingvy, en gotique iggws.

Signification : La signification de cette rune est malheureusement inconnue.

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Dagaz

En vieil anglais dæg, en gotique dags.

Signification : Le jour.

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Ôþalan

En norrois oðal, en gotique oþal.

Signification : Héritage. Cette rune vient d'oméga, qui a aussi donné notre O.

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L’alphabet runique : a-t-il vraiment disparu ?

Si quelqu’un indique dans son CV qu’il maîtrise l’alphabet runique, ce n’est pas ce qui fera la différence au moment de l’embauche. Ou alors les employeurs auront apprécié le trait d’humour !

En revanche, cette série de signes mystiques, qu’on peut déchiffrer tout en gardant quelques doutes, continue à exister grâce à la pop culture. Voici quelques exemples :

  • Dans la saga de jeux vidéo Elder Scrolls (qu’on connaît surtout pour l’opus Skyrim), les runes ont été « détournées » (respectueusement, on te rassure) pour donner forme à… l’alphabet des dragons ! Alors honnêtement, on ignore comment ces bêtes font pour écrire. Tenir un stylo avec ses griffes, ça ne doit pas être pratique. Quant aux écrans de smartphone, on n’ose pas imaginer leur état à la fin d’une rédaction !

    Plus sérieusement, les développeurs ont savamment mélangé l’imaginaire et l’histoire : ils ont su tirer parti du côté naturellement mystérieux de ces symboles vikings pour enrichir leur univers.

    D’ailleurs, notre blague de tout à l’heure ne tient pas, puisque ce sont justement avec leurs griffes que les cracheurs de feu écrivent ! De quoi laisser leur patte. Littéralement.
     
  • Évidemment, on retrouve des runes dans la célèbre bande dessinée Thorgal, entièrement consacrée à la mythologique nordique. Bon, on te rassure : le contenu des bulles est en français ! Mais régulièrement, le héros se retrouve face à des inscriptions en alphabet runique.
     
  • On peut aussi citer Assassin’s Creed : Vallalha, jeu dans lequel on doit retrouver des symboles de l’alphabet runique, justement ; et ils sont parfaitement restitués ! D’ailleurs, les équipes derrière ces titres font généralement preuve d’une belle rigueur historique. Si la civilisation nordique d’antan t’intéresse, tu peux te laisser tenter !

 

L’alphabet runique : le mystère ne sera jamais totalement résolu

Ce qui est sûr, c’est que les runes recèleront toujours une part d’inconnu. Et finalement, ce n’est pas si mal, non ? Si tout était évident, il serait moins intéressant de rêver et de faire courir son imagination… Dans l’équipe, en tout cas, on trouve ces symboles anciens vraiment fascinants. Ils sont les témoins d’un autre temps, d’une ère lointaine où l’homme était bien plus proche de la nature. Bien plus curieux face aux secrets de l’invisible.

Et toi, alors, qu’est-ce que tu penses de l’alphabet viking ? Est-ce qu’il t’intéresse ? En as-tu déjà vu dans un jeu vidéo, ou as-tu lu des ouvrages qui en parlaient ? N’hésite pas à réagir dans les commentaires ! Mais en utilisant nos lettres latines, si possible… les traducteurs automatiques ne semblent pas très à l’aise avec le code de Thorgal !

 

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